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BERILOS: ESMERALDA, AGUAMARINA, MORGANITA, HELIODORO Y GOSHENITA

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Fórmula química: Be3Al2(Si6O18)
Dureza: 7,5 - 8
Peso específico: 2,65 - 2,8
Raya: blanca
Exfoliación: Imperfecta {0001}
Sistema: Hexagonal
Brillo: vítreo
Hábito: Prismático
Limpieza: Con agua y ácidos muy diluidos, con excepción del ácido fluorhídrico que lo ataca parcialmente y quita el brillo. Si el berilo va acompañado de mica y se la queremos quitar, el cúter es la mejor opción.

Pertenece a la familia de los Silicatos (Ciclosilicatos)

 
 
esmeralda ESMERALDA
 

     El berilo que contiene berilio, un elemento raro, es bastante común. Suele aparecer en rocas graníticas, generalmente en betas pegmatíticas entre 600 y 1000ºC, aunque también en drusas, en esquistos micáceos y asociadas a menas de estaño.

     El color suele ser verde azulado o amarillo claro, aunque también puede ser verde esmeralda, rosado, amarillo dorado, blanco o incoloro. El color sirve para diferenciar las diferentes variedades del berilo: aguamarina (azul), morganita (rosa), esmeralda (verde), heliodoro (amarillo) y goshenita (incoloro).

     Las esmeraldas de calidad gema se encuentran en las calizas bituminosas de Muzo, Cosquez y El Chivor en Colombia, que son de las más bellas del mundo. Esmeraldas de buena calidad se encuentran en los esquistos micáceos en el Transvaal, en Sudáfrica, y Carnaiba, en Brasil. Esmeraldas de color pálido se encuentran en pequeñas cantidades en Carolina del Norte en EEUU.

     El berilo de color azul o, aguamarina, es mucho más común y se encuentran en calidad gema en muchas localidades; Las de mayor abundancia y calidad proceden de Plakistan.

    La principal fuente de berilo calidad gema (excepto esmeraldas) es Brasil. En algunas localidades se han hallado ejemplares muy estéticos, pero los más importantes pertenecen al estado de Minas Gerais y Rio Grande del Norte. Existen cantidades importantes de berilos en España; En Córdoba, en la Sierra de Albarrana y en Salamanca, en Pereña. Además en Cataluña está citado en las pegmatitas de Cap de Creus, Girona.

     La esmeralda es una de las piedras preciosas más valorada incluso a veces más que el diamante.

     El berilo es la principal fuente de berilio, que es un metal ligero parecido al aluminio en sus propiedades, donde uno de sus principales usos es su aleación con cobre aumentando enormemente su dureza y la resistencia a la tracción y a la fatiga del cobre.

     La etimología del nombre berilo es de origen antiguo deriva de un palabra griega referente a las gemas verdes.

Variedades

AGUAMARINA

     Es la variedad de berilo de color azul verdoso. Es una gema muy apreciada en joyería pero su valor es menor que la variedad del berilo verde o esmeralda.

     El nombre aguamarina viene del latín, aqua marinā, que significa “agua de mar” refiriéndose a su color.

     El color azulado de la aguamarina se debe a la presencia de Fe2+ y el verdoso a inclusiones de Fe3+. Si se calienta este mineral pierde el tono verdoso. Esta práctica es bastante habitual ya que la aguamarina cuanto más se oscurece su azul más valor tiene tanto en joyería como en mineralogía. De las variedades de berilo que conocemos, ésta es la que menor densidad presenta (<2,7g/cm3).

     Hay muchos yacimientos de aguamarina. Se pueden encontrar en Paquistán, Sri Lanka, India, Estados Unidos y en bastantes países africanos, como Zambia, Nigeria, Madagascar, Kenya, Tanzania, Malawi y en Italia, en la Isla de Elba. Las minas más importantes son las de Brasil: Pakistan, Minas Gerais, Bahía y Espirito Santo y en Rio Grande del Norte, y en los Montes Urales (Rusia).

     En España se encuentran en la Cantera de la Osa en el Valle de la Serena (Badajoz) y en Pereña, Salamanca, principalmente, aunque con una calidad inferior en comparación a los otros yacimientos.

    Según el hablar popular es un mineral que se usaba por los antiguos druidas para predecir el futuro. También la tradición esotérica antigua dice que el aguamarina es un poderoso talismán en los viajes, porque atrae la buena suerte y también porque aumenta nuestro campo magnético, abre nuestra mente a energías superiores, aporta paz de espíritu y fortalece el sistema nervioso. Incluso durante la Edad Media se creía firmemente que era capaz de parar la acción de cualquier veneno.

    Se dice también que es útil para el estrés, ánimos o caída en depresión, o si se siente confusión para ayudar a aclarar las ideas. El aguamarina, según se cuenta, está asociada a los chakras del entrecejo, al del plexo solar y al esplénico.

aguamarina
aguamarina esmeralda
aguamarina
aguamarina
aguamarina

ESMERALDA

    Es una variedad de berilo de color verde que, al igual que la Aguamarina, el Heliodoro o la Morganita, está considerada como gema, una de las gemas más bonitas y solicitadas en mineralogia. La podemos considerar como la más popular de todas las gemas. El color verde “esmeralda” está causado por trazas de cromo y vanadio con una dureza próxima a 8 en la escala de Mohs.
Debido a su rareza, está considerada como una piedra preciosa muy valiosa. La etimología del nombre del mineral proviene posiblemente del persa, significando piedra verde.

     Se encuentra de gran calidad (las mejores del mundo) en Muzo (Colombia), en Rusia y en Brasil en gran cantidad. En menor medida se localiza en Zambia con yacimientos escasos pero de gran calidad. El mayor productor de esmeraldas en el mundo es Colombia seguido por Brasil.

     En España aparece en la localidad de A Franqueira, A Cañiza (Pontevedra) donde se han recogido en las micas ejemplares de pocos a varios centímetros de tamaño pero carentes de la transparencia suficiente para caracterizarlos como gema.

     En lo que a esoterismo respecta se dice que está asociada a Mercurio que lo llaman mensajero de los dioses. Este planeta representa la comunicación, amistades, el habla y en general al comercio. Tiene relación con la energía mental y las articulaciones. Cuentan que desarrolla el intelecto y el nivel de desarrollo mental en la vida. La posición que tiene en el horóscopo es un factor a tener en cuenta para determinar la vocación y la interacción de nosotros para con la sociedad.

     Dicen que usar una esmeralda fortalece la tiroides, el sistema nervioso, los pulmones, la digestión y la piel y aparte favorece un estado de juventud. Ayuda en la fortuna, el respeto, ser racional e inteligente pero en un mal caso causa falta de concentración, lentitud, dificultades en el habla, problemas auditivos y una especie de falta de vitalidad.

 

esmeralda
morganita
Morganita de Namaacha, Mozambique

MORGANITA

 

     También conocido como “berilo rosa” o en el comercio de joyas como “rosa esmeralda”, es de color rosa a rojo debido a las impurezas de manganeso en el berilo. Pueden ser sometidas a tratamiento térmico para eliminar las manchas de color amarillo y en otros casos se irradian para mejorar su color.

     Su nombre proviene del famoso financiero J.P. Morgan, cuando en 1911, Kunz propuso nombrar a la variedad de rosa berilo como “morganita” puesto que era su principal cliente en la joyería Tiffany's de Nueva York.

     Su dureza es de 7,5 a 8 en la escala de Mohs y su peso específico está entre 2,66 y 2,83 g/cm3.

     Sus yacimientos se encuentran en Brasil, Madagascar y Afganistán principalmente.

     La morganita fue considerada en el antiguo Egipto como la piedra del amor sagrado. En el campo de la gemoterapia se usa para cerrar heridas sentimentales y disminuir el dolor por la pérdida de los seres queridos. También se dice que estimula el amor incondicional hacia las personas y la autoestima personal.

     Su tonalidad rosada la hace un excelente complemento para la rodocrosita, especialmente aplicados sobre el chakra del corazón, donde fortalecen el vértice cardíaco y regulan su ritmo, la circulación sanguínea y la presión arterial.

 

 

     Foto inferior morganita de Namaacha, Mozambique

morganita
morganita
morganita
morganita
heliodoro

HELIODORO


      Esta variedad es la más común entre los berilos gema. Tiene un color amarillo intenso debido a la presencia de hierro en su composición.

      Se encuentran principalmente en Brasil, Madagascar y Afganistán.

heliodoro

 

 

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